台灣佛教慈濟基金會

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    基金會簡介 竹筒歲月

    竹筒歲月

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    一枚銅板的蝴蝶效應──

    “咚!”“咚!”銅板與竹筒合奏出的清脆聲響,告訴全世界“希望”正在萌芽。
    在慈濟的志業體每個角落或每個慈濟人的家中,這些聲響每天不斷地響起,
    投下銅板的小動作,代表的是一個善念的啟發、一分純真的祈願,
    更多的是對全世界遭受苦難同胞的一種憐惜。

    1966年創立的“佛教克難慈濟功德會”,誕生在困頓的年代,在“人克難、事克難、錢克難”的情況下,毅然展開濟貧工作。最初成員的三十位家庭主婦,在證嚴上人的帶動下,每天出門買菜前,投下五毛錢到竹筒裏,儲蓄救濟金。積小錢,可行善的“竹筒精神”,就從菜市場宣導開來。

    ◎ 回憶竹筒歲月

    當年,證嚴上人告別故鄉,輾轉來到花蓮,自行剃度後,在現在的靜思精舍附近的小木屋中修行,上人原本只想專心自修,卻在許多因緣牽引下,除了皈依上印下順導師座下,奉行導師的教誨“為佛教,為眾生”之外,“克難慈濟功德會”也因應苦難眾生而成立了。

    當證嚴上人決心做慈濟的同時,正好來了三位弟子請求皈依,原本“不辦法會”、“不收弟子”的誓願,卻因悲苦眾生而打破了,證嚴上人收了弟子。但證嚴上人說:“要當我的弟子,一定要幫我做慈濟。”1969年,證嚴上人與弟子們買下靜思精舍的一塊地,負債二十一萬,因為堅持自力更生、不接受供養,生活僅靠著耕作、做嬰兒鞋、糊水泥袋、做蠟燭……等手工維生,同時還要償還龐大的債務。

    證嚴上人的第一位弟子德慈師父回憶:“師父說既然出家了,要下決心,真的為佛教、為眾生做事;師父的理念是自力更生,靠自己的勞力維持生活,有能力一天吃三餐;沒能力,一天只吃一餐也得忍受。我們白天耕作,晚上做棉紗手套,有時候做到晚上十二點,一方面要維持自己的生活,另一方面要護持慈濟,一路走來十分地艱困。”

    克難慈濟功德會自成立後,便展開了濟貧工作。即使沒錢,濟世救人的工作還是得做,於是證嚴上人思索,如何在克難的條件下,做濟貧工作?就在當時,有三十位家庭主婦,緊緊跟隨證嚴上人腳步,一同為慈濟開啟了竹筒歲月的歷史扉頁。

    ◎ 粒米成籮 滴水成河

    證嚴上人告訴這三十位家庭主婦:“以不影響你們的生活為前提,將買菜剩餘的錢存起來、累積起來,說不定遇到需要的人,我們就能幫助他們。”證嚴上人的慈悲智慧,無非是想籍由救濟開啟人人的愛心。三十位家庭主婦遵照證嚴上人的指示,每天買菜的時候,請菜飯少秤一點,每天省下五毛錢,將五毛、五毛、五毛……的小錢,不斷地累積、累積……,持之以恆地累積,終於,粒米成籮,滴水成河,小錢累積成了可以助人的救濟金。

    ◎ 日行一善 一人一善

    當時,有人問證嚴上人:“師父,您為什麼一定要我每天存五毛錢,為什麼不讓我一個月繳十五元?”證嚴上人說:“我就是不要你的十五元,我只要妳一天存五毛錢。”

    她說:“一天存五毛錢,一個月就是十五元了,一樣啦!”

    證嚴上人說:“不一樣喔!妳如果一個月捐出十五元,代表一個月三十天中,妳只發了一天的好心;一個好心,一念好念,那就是一分福,我希望人人一個月的三十天之中,天天發善念、天天積福慧。”

    ◎ 累積小錢 可行大善

    證嚴上人為了將佛法生活化,更期望人人天天善念不斷,而這三十位家庭主婦以行動實踐了證嚴上人的精神,且時時將法師的叮嚀語謹記在心。天天要出門買菜前,將五毛錢投入竹筒中,“咚!”發出的聲響,回應著内心所發的願望,她們心中共同祈求的願望是——“濟世救人”。

    當他們提著菜籃出門,剛才投下銅板、發願救人的記憶仍深刻腦中,所以到菜市場買菜時,見到賣菜的人,就說:“我今天要存五毛錢,你幫我少秤一點菜。”

    聽到的人好奇的問:“妳一天存五毛錢要做什麼?”

    “救濟啊!”“五毛錢可以救濟啊?”

    “我們的師父是這麼說的。”賣菜的人就說:“假如是這樣,我也可以一天存五毛錢。”

    所以,買一樣菜增加一個會員;如果買五樣菜,就可能增加五個會員,以此類推,一傳十,十傳百,百傳千。三十位家庭主婦提菜籃子到菜市場,將“竹筒精神”宣導開來,慈濟就是這樣開始的。克難慈濟功德會成立的第一月,慈濟開始救濟孤老無依、貧窮疾病者,一路走過來,一直到現在。

    ◎ 克難有成 歡喜有緣

    四十年過去了,慈濟會員由花蓮三十支竹筒遍佈全球,會員大多為市井小民,不分貧富貴賤,時間見證了這念堅持不移的“初心”。“竹筒歲月”五毛錢也能救人、小錢行大善的觀念,明白點出“行善不是有錢人的專利,而是有心人的付出。”這種善的清流,如涓滴匯成長河,從台灣花蓮發源地流淌至全球。

    迄今,四大志業已然成熟,卻有感於慈濟世界以外,天災人禍頻仍,善的力量畢竟太少,上人呼籲“重新啟動”竹筒歲月,人人每天發起一念善心,匯聚更多愛的力量,關懷普天下苦難人。聚小錢成大愛的“新”竹筒歲月,不只是“行動”,更要發展為持之以恆的“運動”。不論貧富,人人都有善念;不論金額多寡,人人愛心同等。在恆持的付出中,為世間苦難人拔苦、脫困。

    歡迎您響應“回歸竹筒歲月”運動,請聯絡慈濟各分支聯絡處,領養愛心竹筒,善念不間斷、善願時時發、善行日日有,聚善之家必有餘慶!

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    將善念升起的剎那,
    化為永恆的善行!

    您是否經常覺得很想助人,卻找不到合適的方式?忙碌中,一再讓這樣的善念升起又降落,卻一直沒有真正去實踐?舉手之勞就能成為慈濟會員護持慈濟志業。

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